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15 Septembre 2021
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Temps de lecture estimé - 8 min

Un entretien avec Ashwani Saigal.

Ashwani Saigal Vice President Broadband, VANTIVA

RDK-B continue de fournir une base pour l’innovation qui améliore considérablement la capacité des fournisseurs de services réseau (NSP) à fournir un accès à Broadband aux foyers connectés dans le monde entier à travers une gamme d’infrastructures terrestres, y compris DOCSIS, DSL, GPON et maintenant 5G. À mesure que la communauté RDK-B évolue, elle laisse une marque indélébile sur la façon dont les fournisseurs de services nationaux conçoivent, développent et déploient les équipements des locaux des clients (CPE) de la prochaine génération.

Pour mieux comprendre les progrès réalisés dans le domaine du RDK-B et la manière dont il améliorera l’environnement domestique connecté, nous nous sommes entretenus avec Ashwani Saigal, vice-président Product Unit chez Technicolor Connected Home (aujourd’hui Vantiva). Voici ce qu’il avait à dire :

L’histoire de Technicolor avec RDK-B

Lorsque Technicolor Connected Home a acquis la Connected Device Business Unit (CDBU) de Cisco en 2016, deux puissants acteurs technologiques de l’écosystème se sont réunis pour améliorer la façon dont les consommateurs peuvent bénéficier de services de communication et de divertissement avancés dans la maison connectée, le principal fournisseur de décodeurs et de passerelles pour les fournisseurs de services réseaux dans le monde entier.

Les deux entreprises se sont réunies à un moment critique de l’histoire. Pendant des années, l’industrie – y compris les fournisseurs de câble et de télécommunications – a poursuivi des stratégies de développement technologique largement propriétaires pour fournir une connectivité à large bande à la maison.

Ces dernières années, cependant, les fournisseurs de services Internet ont réalisé que les solutions propriétaires n’étaient pas adaptées aux besoins complexes du paysage mondial de la maison connectée. C’est pourquoi nous avons vu l’intérêt pour le kit de conception de référence pour Broadband (RDK-B) augmenter rapidement. Le RDK-B est une initiative open source qui normalise les fonctionnalités logicielles des appareils Broadband; il permet aux opérateurs de systèmes multiples (MSO) de déployer une gamme de services (y compris DOCSIS, DSL et GPON) d’une manière rentable et intégrée.

Nos équipes ont réalisé que le broadband évoluait rapidement vers un paysage plus agnostique”, explique M. Saigal. “Nous avons donc commencé à étudier comment nous pouvions tirer parti de notre travail avec RDK-B sur le câble et l’étendre à d’autres marchés de CPE à large bande. Cela a ajouté une valeur exponentielle à notre offre aux opérateurs parce qu’ils peuvent fournir une expérience utilisateur cohérente à travers de multiples catégories”.

Technicolor Connected Home est un contributeur fondateur de RDK qui fournit des solutions RDK pour les appareils QAM, IP et hybrides depuis 2012. La communauté RDK compte plus de 350 entreprises dans le monde, dont des fabricants de CPE, des vendeurs de SoC, des développeurs de logiciels, des intégrateurs de systèmes et des fournisseurs de services.

“RDK-B est une avancée passionnante vers la normalisation des fonctionnalités logicielles pour la maison connectée. Les nouvelles fonctionnalités développées à partir du broadband ouvrent un monde entièrement nouveau de connectivité pour de multiples appareils au sein de la maison”, explique M. Saigal.

Pour harmoniser la création de nouvelles capacités fonctionnelles, Technicolor Connected Home a établi trois principes clés qui ont régi la conception, le développement et le déploiement des solutions d’accès au Broadband:

  • Utiliser ce que l’on a;
  • Améliorer ce que vous avez pour répondre aux besoins de votre marché cible;
  • Développer une fois et réutiliser plusieurs fois.

Pour répondre à notre premier principe, “utiliser ce que l’on a”, nous avons procédé à une analyse approfondie du paysage actuel des passerelles. Nous avons conclu que les investissements réalisés par Technicolor Connected Home – et l’ensemble de l’industrie – dans la distribution open-source Linux constituaient une base idéale sur laquelle construire des piles de routage. C’est pourquoi nous avons choisi – et continuons à utiliser – cette technologie comme base de la pile RDK pour servir nos clients PSN”, déclare M. Saigal.

En ce qui concerne l’amélioration des investissements déjà réalisés, Technicolor Connected Home a également conclu que RDK-B offrait la flexibilité nécessaire pour répondre aux besoins très différents des fournisseurs de services Internet et des consommateurs.

“RDK-B représente une grande partie de notre clientèle. Cependant, même si Linux était en open-source, elle n’était pas assez robuste pour répondre à tous les besoins du marché des fournisseurs de services. C’est pourquoi nous avons exploité la plateforme logicielle client commune (CCSP) de Technicolor Connected Home – qui fait partie intégrante du RDK – afin d’améliorer les fonctionnalités grâce à une conception novatrice.

Pour le troisième et dernier principe, “développer une fois et réutiliser plusieurs fois”, Technicolor Connected Home a amélioré la CCSP afin que l’architecture du logicielle puisse être utilisée sur plusieurs produits basés sur plusieurs fournisseurs de SOC.

“Cela nous a permis de déployer RDK sur toute une gamme de plates-formes à un, deux et quatre cœurs”, explique M. Saigal. “Depuis, nous avons travaillé en étroite collaboration avec des opérateurs de premier plan, tels que Comcast, pour déployer RDK-M et continuer à améliorer l’ouverture de la pile CCSP pour le plus grand bien de l’ensemble de la communauté et du monde entier. Tout au long de la phase de recherche et de développement, la partie la plus agréable a été de voir le produit évoluer d’un produit destiné à un marché très spécifique à une plateforme qui améliore la façon dont l’industrie peut résoudre un éventail beaucoup plus large de besoins du marché”, explique M. Saigal.

L’avenir de la plateforme RDK-B

Les progrès de RDK-B ont directement contribué au marché global des fournisseurs de services, tout en offrant à certains opérateurs la possibilité d’introduire des fonctions et des services qui peuvent servir de différentiateurs clés pour accroître leur part de marché.

“En effet, RDK-B est un logiciel intermédiaire qui fait abstraction du matériel et des fonctionnalités – en fait, il devient le ciment commun qui fournit un service omniprésent à tous les utilisateurs d’un appareil. Combiné à la vitesse et à la largeur de bande que les opérateurs fournissent aujourd’hui – y compris les vitesses d’accès 10G – les fournisseurs de services peuvent ajouter plus de services à valeur ajoutée à leurs appareils et améliorer l’expérience de l’utilisateur. Cette innovation technique a fourni la base pour générer un revenu moyen par utilisateur (ARPU) supplémentaire en augmentant la fidélité du client. RDK-B joue un rôle clé à cet égard, car il normalise l’interface pour les API de bas et de haut niveau”, explique M. Saigal.

La plateforme RDK est très différente aujourd’hui de ce qu’elle était lors de sa création en 2014.

Bien qu’elle repose toujours sur les mêmes bases et la même architecture, elle a été considérablement améliorée. Elle prend désormais en charge de multiples technologies d’accès qui permettent une gamme de nouveaux services – tels que ceux basés sur l’Internet des objets (IoT) – ainsi qu’une large gamme d’appareils – tels que les caméras et les capteurs de sécurité domestique.

” Cela accélère considérablement le taux d’adoption du RDK-B sur le marché et au-delà. En fait, Technicolor Connected Home a récemment franchi une étape importante. Nous avons déployé 20 millions de RDK-B dans le monde. C’est une période très excitante. Nous nous attendons à ce que ce chiffre continue d’augmenter à mesure que les lignes entre les opérateurs de télécommunications et les câblo-opérateurs continuent de s’estomper et qu’ils deviennent des opérateurs de haut débit – ou plus précisément des opérateurs de l’expérience utilisateur capables de fournir du haut débit rapidement, efficacement et dans toute la maison”, déclare M. Saigal.

À l’avenir, lorsque la technologie 5G deviendra une alternative viable aux technologies filaires (comme la fibre), les consommateurs pourront s’attendre à ce que les opérateurs exploitent davantage le RDK-B pour offrir une expérience utilisateur améliorée en optimisant les vitesses d’accès.

“Le RDK-B s’applique aux applications que nous connaissons aujourd’hui – comme la vidéoconférence, la navigation, les jeux – et prend en charge les applications émergentes pour les services basés sur la réalité augmentée et virtuelle (AR et VR), ainsi que d’autres technologies qui se profilent à l’horizon. Alors que RDK-B continue de contribuer à la communauté, l’ensemble de l’écosystème s’améliorera collectivement”, conclut M. Saigal.

Regardez l’interview en entier ci-dessous :